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Dauphin Long Bec

( Stenella longirostris )

Caractéristiques

Le dauphin long bec est de nature joueur et acrobatique, il nage très rapidement. Il vit en groupe de plusieurs dizaines à plusieurs centaines d’individus.

Il chasse au large durant la nuit afin de se reposer et se socialiser près de la côte, pendant la journée, près des lagons et dans les eaux peu profondes. Il est souvent en présence du dauphin tacheté pantropical, d’oiseaux de mer ou de bancs de thons albacores. De nature curieuse, il est présent à l’étrave des bateaux.

Cette espèce effectue des sauts spectaculaires : jusqu’à 7 tours complets sur eux-mêmes hors de l’eau! Ces sauts pouvant atteindre 3m de haut. Il est d’ailleurs le seul dauphin de la Réunion à faire des sauts vrillés.

  • TypeCétacé à dents
  • TailleMesure entre 1,3 et 2,3 mètres
  • PoidsPèse entre 55 et 80 kilos, en moyenne 75kg adulte
  • Espérance de vieIl peut vivre de 20 à 25 ans
  • RespirationPeut plonger jusqu’à 400m de profondeur
  • Physionomie

    Ces caractéristiques varient selon la zone géographique, mais généralement :

    Corps long et élancé / Corps mince hydrodynamique

    Tête allongée, rostre long et étroit

    Nageoires pectorales étroites, extrémités pointues

    Dorsale falciforme et triangulaire, mais qui varie selon les sous espèces et le sexe

  • CouleursLigne sombre de l’œil jusqu’à la pectorale. Tricolore avec un dos gris foncé, les flancs gris clair et le ventre blanc.
Écouter son chant

des vrilles spectaculaires

Le dauphin long bec est de nature joueur et acrobatique, il nage très rapidement. Il vit en groupe de plusieurs dizaines à plusieurs centaines d’individus.

Il chasse au large durant la nuit afin de se reposer et se socialiser près de la côte, pendant la journée, près des lagons et dans les eaux peu profondes. Il est souvent en présence du dauphin tacheté pantropical, d’oiseaux de mer ou de bancs de thons albacores. De nature curieuse, il est présent à l’étrave des bateaux.

Cette espèce effectue des sauts spectaculaires : jusqu’à 7 tours complets sur eux-mêmes hors de l’eau! Ces sauts pouvant atteindre 3m de haut. Il est d’ailleurs le seul dauphin de la Réunion à faire des sauts vrillés.

Menaces

  • Pendant les années 60-70, le dauphin long bec est souvent pris accidentellement dans les filets des bateaux thoniers senneurs, dans la zone du Pacifique est tropical.
  • En Australie, la présence de filets anti-requins représente une menace importante pour l’espèce présente sur les côtes.
  • Le long bec est aussi chassé pour la consommation et également pour servir d’appâts. Il faut toutefois rester vigilant sur les activités anthropiques près des côtes, qui restent son habitat naturel. Notamment les activités d’observation pendant les périodes touristiques.
  • Des concentrations élevées de mercure et de DDT ont été mesurées chez cette espèce, mais les conséquences ne sont pas encore connues.

Statut UICN

Réunion : données insuffisantes
Mondial : données insuffisantes

Projets en cours

Des données d’observation et de photo-identification de dauphins côtiers ont été collectées à La Réunion dans le cadre du programme ET.CET.R.A. pour d’une part suivre l’évolution des effectifs des populations, et d’autre part améliorer les connaissances relatives à l’habitat et l’aire de distribution du dauphin long-bec. Il s’est agi par ailleurs de comparer les catalogues de dorsales de dauphins long-bec de La Réunion, Madagascar et Maurice pour étudier le niveau de connectivité des populations de chaque île.

Les autres espèces