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Programme
DéCLIC

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Objectifs du programme

Expérimenter de nouvelles techniques d’identification des espèces de cétacés fréquentant les eaux territoriales de La Réunion.

Le projet « DéCLIC » a pour vocation générale d’améliorer la connaissance des cétacés du sud-ouest de l’océan Indien à des fins de conservation. Plus spécifiquement, il vise deux principaux objectifs en réponse aux enjeux identifiés :

>> Objectif spécifique 1 : développer de nouvelles techniques de détection et d’identification des espèces de cétacés fréquentant les eaux territoriales de La Réunion (habitat côtier et océanique) et les odontocètes (cétacés à dents) impliqués dans le phénomène de déprédation.

>> Objectif spécifique 2 : approfondir la connaissance des cétacés des espaces maritimes peu prospectés dans le sud-ouest de l’océan Indien, à savoir les habitats océaniques et les monts sous marins.

Afin d’atteindre ces objectifs, le projet «DéCLIC» repose sur le développement d’outils et techniques basés sur la bioacoustique passive et la génétique.

Les sons émis par les cétacés ont un caractère vital, car ils interviennent dans toutes les phases comportementales (pour se déplacer, chasser, communiquer, etc.). L’enregistrement des vocalises émises par les cétacés permet ainsi de détecter leur présence dans une zone donnée. L’acoustique passive est une technique qui s’est largement développée ces dernières années, et qui est utilisée en recherche appliquée pour évaluer l’impact de certaines activités anthropiques sur les cétacés (Zimmer et al., 201118).

La génétique est une autre technique pouvant être utilisée pour détecter et identifier des espèces de cétacés, grâce à la méthode de l’« ADN environnemental » (ADNe), à savoir l’ADN nucléaire ou mitochondrial libéré par des organismes dans l’environnement, sous forme de fèces, poils, urine, peau, gamètes, etc. et pouvant être extrait à partir de prélèvements d’eau. Cette méthode non intrusive permet ainsi la détection d’espèces communes, discrètes, voire rares et peut être utilisée pour les inventaires et suivi de la biodiversité aquatique.

Elle représente potentiellement un outil de veille environnementale pour évaluer la biodiversité des systèmes écologiques riches en espèces difficiles à déterminer ou inconnues. Récemment, deux études ont montré la possible détection des mammifères marins par cette approche (ex. Foote et al. 201219 ; Nikolic et al. 201920).

Le programme «DéCLIC» cherche donc à développer ces deux domaines de recherche pour mieux connaître et préserver les cétacés du sud-ouest de l’océan Indien.