Logo Globice Réunion

L’essentiel sur les dauphins résidents

Quatre espèces de dauphins résidents

Quatre espèces de dauphins résidents sont fréquemment observées tout au long de l’année à La Réunion :

  • Le Grand dauphin de l’Indo-Pacifique (Tursiops aduncus)
  • Le Grand dauphin commun (Tursiops truncatus)
  • Le Dauphin long-bec (Stenella longirostris)
  • Le Dauphin tacheté pantropical (Stenella attenuata)

Le Grand dauphin de l’Indo-Pacifique (Tursiops aduncus)

>> Fiche espèce
>> Fiche pédagogique : comment distinguer les deux espèces de grands dauphins ?
>> Individus les plus marqués du catalogue de grands dauphins de l’Indo-Pacifique
>> Vidéo : Grands dauphins de l’Indo-Pacifique dans la baie de La Possession

Le Grand dauphin de l’Indo-Pacifique est fréquemment observé tout au long de l’année à La Réunion. L’espèce peut utiliser l’ensemble des eaux côtières de l’île (profondeur inférieure à 100 mètres). La population locale est estimée à environ 70 individus. La population réunionnaise est très isolée, au niveau génétique, des populations voisines, à l’échelle régionale. En raison de son habitat très côtier, de la taille limitée et de l’isolement de sa population, le Grand dauphin de l’Indo-pacifique est classé en danger d’extinction à La Réunion.

Le Grand dauphin commun (Tursiops truncatus)

>> Fiche espèce
>> Fiche pédagogique : comment distinguer les deux espèces de grands dauphins ?
>> Individus les plus marqués du catalogue de grands dauphins
>> Vidéo : Grands dauphins au large de la Grande Chaloupe

Le Grand dauphin commun est sans doute l’une des espèces les plus connues des petits cétacés au niveau mondial. À La Réunion, l’espèce est observée tout autour de l’île. L’abondance de la population utilisant le secteur ouest de l’île est estimée à environ 250 individus. Une partie au moins de cette population est résidente (présente toute l’année autour de l’île) utilisant principalement la pente externe et le plateau insulaire. Les individus semblent y satisfaire l’ensemble de leurs besoins vitaux.

Le Dauphin long-bec (Stenella longirostris)

>> Fiche espèce
>> Fiche pédagogique : comment distinguer dauphin long-bec et dauphin tacheté ?
>> Individus les plus marqués du catalogue de dauphins long-bec
>> Vidéo : Dauphins long-bec à La Réunion

L’espèce est commune à La Réunion, notamment sur la côte ouest de l’île. L’abondance de la population utilisant le secteur ouest de La Réunion est estimée à environ 210 individus. Le Dauphin long-bec fréquente préférentiellement les secteurs aux fonds clairs (sable blanc) et peu abruptes, et notamment la zone au large de Saint-Gilles, comme aire de repos. Il se déplace vers le large l’après-midi, pour se nourrir.

Le Dauphin tacheté pantropical (Stenella attenuata)

>> Fiche espèce
>> Fiche pédagogique : comment distinguer dauphin long-bec et dauphin tacheté ?
>> Vidéo : Dauphins tachetés

Bien que des individus soient parfois observés proche des côtes, l’habitat du Dauphin tacheté pantropical à La Réunion semble se situer dans les eaux profondes du large, tout autour de l’île. Il forme des groupes importants, pouvant aller jusqu’à plusieurs centaines d’individus. Une première estimation indicative porte la population à environ 2 900 individus.