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Dauphin tacheté pantropical

( Stenella attenuata )

Caractéristiques

Le dauphin tacheté pantropical est une espèce cosmopolite observée parfois près ou au large des côtes. L’espèce est encore considérée comme commune et abondante, dans les eaux tropicales ou eaux tempérées, à la Réunion ou à Mayotte par exemple.

Il vit en groupe souvent composé d’une centaine d’individus mais le plus souvent par groupes de 10-20 individus.

Il est curieux et très actif, il saute régulièrement (surtout les jeunes). C’est un dauphin social, souvent en compagnie des dauphins long bec, de bancs de thons et d’oiseaux de mer, ou présent à l’étrave des bateaux.

Il peut être confondu avec les Grand dauphin (Tursiops truncatus) qui, lui, est souvent plus robuste.

  • TypeCétacé à dents
  • TailleMesure entre 1,7 et 2,6 mètres
  • PoidsPèse de 90 à 115 kilos
  • Espérance de vieentre 35 et 50 ans maximum, 46 ans en moyenne
  • RespirationPeut plonger jusqu’à 200 mètres de profondeur, sonde pendant 3 à 4 minutes maximum
  • Physionomie

    Il a un corps hydrodynamique, mince et élancé.

    Bec étroit et généralement blanc au bout.

    Nageoire dorsale falciforme.

    Aileron dorsal le plus fin de tous les dauphins, falciforme et pointu.

  • CouleursBicolore, dos gris foncé avec des flans gris clairs, en vieillissant il se couvre de petites tâches blanches, qui se multiplient avec l'âge (certains adultes ne sont pas ou très peu tachetés). Cependant, ceux vivants près des côtes sont souvent plus tâchetés que ceux du large.

un être social

Le dauphin tacheté pantropical est une espèce cosmopolite observée parfois près ou au large des côtes. L’espèce est encore considérée comme commune et abondante, dans les eaux tropicales ou eaux tempérées, à la Réunion ou à Mayotte par exemple.

Il vit en groupe souvent composé d’une centaine d’individus mais le plus souvent par groupes de 10-20 individus.

Il est curieux et très actif, il saute régulièrement (surtout les jeunes). C’est un dauphin social, souvent en compagnie des dauphins long bec, de bancs de thons et d’oiseaux de mer, ou présent à l’étrave des bateaux.

Il peut être confondu avec les Grand dauphin (Tursiops truncatus) qui, lui, est souvent plus robuste.

Menaces

  • Dans la région pacifique tropicale, le dauphin tacheté pantropical a subi de grosses pressions dans le contexte de la pêche au thon dans les années 1960-1980.
  • Au Japon, cette espèce est encore largement chassée (par rabattage), afin d’en commercialiser la viande, ou pour servir d’appâts (également au Sri Lanka, en Indonésie, aux Philippines, dans les Petites Antilles)

Statut UICN

Réunion : préoccupation mineure
Mondial : préoccupation mineure

Projets en cours

Des données d’observation et de photo-identification de dauphins côtiers ont été collectées à La Réunion dans le cadre du programme ET.CET.R.A. pour d’une part suivre l’évolution des effectifs des populations, et d’autre part améliorer les connaissances relatives à l’habitat et l’aire de distribution du dauphin tacheté pantropical.

Les autres espèces