Les cétacés

La classification des cétacés.

Les cétacés actuels sont le produit d’un retour secondaire au milieu aquatique qui a pris 50 millions d’années d’évolution. Leurs plus lointains ancêtres ressemblaient à des loups vivant dans les marais et pourvus de… sabots ! Peu à peu leurs ancêtres successifs ont vu leur corps se spécialiser et s’adapter au milieu aquatique.

Ainsi, les cétacés font partie du règne animal, ce sont des vertébrés et des mammifères marins. Il existe deux grands groupes de cétacés :

Les odontocètes, qui comptent 69 espèces et qui possèdent les dents et un simple évent, parmi lesquels on trouve les dauphins d’eau douce ou marins, les marsouins, les baleines à bec, les orques et les cachalots.

Les mysticètes, qui comptent 13 espèces et qui possèdent des fanons et un double évent, parmi lesquels on trouve la plupart des grandes baleines : baleines grises, baleines franches et rorquals dont la baleine à bosse.

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